Bepi Colombo

EN ROUTE VERS MERCURE

Bepe colopbo

Les Européens de l’ESA (European Space Agency) ont lancé le 19 octobre dernier à partir de Kourou et d’une fusée Ariane V, la mission BepiColombo vers Mercure. C’est la plus petite planète du système solaire et la plus proche du Soleil ; c’est aussi l’une des moins explorée. En effet, l’une des difficultés principales est d’aller vers Mercure sans tomber dans l’énorme gravitation solaire et sombrer dans sa fournaise.
La trajectoire a été imaginée par un savant italien : Guiseppe « Bepi » Colombo (1920/1984) ; elle consiste en une approche progressive comprenant 18 révolutions autour du Soleil avec sur le chemin 3 passages vers la Terre puis Vénus et enfin 6 tours de plus en rapprochés vers Mercure. Une odyssée qui prendra sept ans. Les sondes (il y en a 2, l’une européenne, l’autre japonaise) auront parcouru 9 milliards de km (60 fois la distance Terre/Soleil) et arriveront sur place en décembre 2025 pour une mission d’étude de la planète de un an.

MC